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SAPEVI CHE...

Che cos'è un atomo?

Thomas, 13 anni, di Ennetbürgen (NW)

TESTO
FOTO
ILLUSTRAZIONE DI: OCULUS ILLUSTRATION GMBH/www.oculus-illustration.ch
07 marzo 2019

Gli atomi sono particelle così piccole che non si vedono nemmeno al microscopio. Tutto è fatto di atomi: un chiodo di ferro, così come il corpo umano. Spesso gli atomi si uniscono tra loro. L’Atomium di Bruxelles, ad esempio, è una scultura che rappresenta atomi di ferro legati tra loro, ingranditi 165 miliardi di volte. Nel nostro sangue gli atomi di ferro si legano a quelli di azoto, carbonio, ossigeno e idrogeno, formando strutture complesse che chiamiamo molecole.

La parola greca "atomos" significa indivisibile. 
Siccome gli atomi non si vedono, sin dall'antichità i ricercatori creano dei modelli per cercare di immaginarsi come sono fatti.
Atomo del ferro nel modello di Bohr del 1913, e come viene mostrato a scuola. Esso è costituito da un nucleo e dall'involucro dell'atomo. 
Sui cerchi gli elettroni, al centro il nucleo.
 

L'Atomium si compone si nove atomi di ferro rappresentati secondo il modello creato 2'400 anni fa dal filosofo greco Democrito, che li immaginava come minuscole palline.