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Perché il chili uccide i batteri?

Clara, 7 anni, di Rüfenacht (BE)

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ILLUSTRAZIONE OCULUS ILLUSTRATION GMBH / WWW.OCULUS-ILLUSTRATION.CH
25 marzo 2019

Nei paesi caldi la cucina è spesso molto piccante. Ciò dipende anche dal fatto che tra le proprietà del peperoncino c’è la capacità di raffreddare: la bocca brucia, il corpo attiva un «programma di allarme» per evitare di surriscaldarsi. Così la temperatura del corpo scende. Ma il peperoncino, o più precisamente la capsaicina che contiene, ha anche altre proprietà. Una di esse è di uccidere i germi dello stomaco, come per esempio il batterio “Helicobacter pylori”; quest’ultimo può provocare ulcere o infiammazioni delle mucose dello stomaco.

La capsalcina è anche il componente di diversi medicinali.

In realtà, la sensazione di piccante che si sente in bocca è un caldo misto al dolore.

L'unità di misura della piccantezza del peperoncino è lo Scoville (Peperoncino > Salsa di Tabasco > Jalapeño > Habanero > Carolina Reaper). Il peperoncino più piccante al mondo ha 2,48 milioni di Scoville. Ad esso non si sopravvive. 

La capsalcina pura raggiunge un tasso di 16 milioni di Scoville. La piccantezza provoca una maggiore produzione di acidi gastrici, i quali uccidono i germi.